Extreme Energy Events (EEE) - La Scienza nelle Scuole

Il Progetto EEE – La Scienza nelle Scuole consiste in una speciale attività di ricerca, in collaborazione con il CERN, l'INFN e il MIUR, sull’origine dei raggi cosmici, condotta con il contributo determinante di studenti e docenti degli Istituti Scolastici Superiori.

In ciascuna delle scuole aderenti al Progetto viene costruito un "telescopio" fatto con i più moderni e avanzati rivelatori di particelle (Multigap Resistive Plate Chambers, MRPC), da mettere in coincidenza tramite strumentazione GPS con i telescopi di altre scuole allo scopo di rivelare i muoni cosmici e gli sciami estesi, grandi anche quanto intere cittadine o più, prodotti dai raggi cosmici primari di più alta energia.

Ai ragazzi viene dato, inoltre, l’importantissimo compito della costruzione degli stessi rivelatori a partire da elementi di base, affinché si rendano conto di come si possa passare da materiali poveri a strumenti di altissima precisione. La costruzione dei rivelatori avviene nei laboratori del CERN, nei luoghi più esclusivi della ricerca più avanzata, che vengono resi a tale scopo accessibili ai ragazzi.

Attualmente risultano operative o prossime all’operatività tutte le stazioni realizzate (40) presso le scuole ed è in corso l’acquisizione dati volta, in particolare, alla ricerca di eventi coincidenti tra stazioni vicine e stazioni lontane.

The Project Extreme Energy Events - Science inside Schools (EEE), is a special research activity about the origin of cosmics rays, performed in collaboration with CERN, INFN and MIUR and carried out with the essential contribution of students and teachers of high schools.

Each of the participating Institutes hosts a "telescope" made of the most advanced particle detectors (Multigap Resistive Plate Chambers, MRPC). EEE telescopes are put in coincidence using GPS, with the goal to detect cosmic muons and extensive showers (as large as a small town), produced by primary cosmic rays of the highest energy. Data from all telescopes are sent to CNAF-INFN, in Bologna, to allow track reconstruction so that all relevant information can be stored in a database to be later available for analysis.

Students are involved in the fundamental task to build the chambers, starting from simple materials to arrive to sophisticated high precision detectors. This task is accomplished at CERN, one of the most important particle physics laboratories in the world, which is made open to students specifically for this project. Students have also the task to control the correct operation of the telescope installed at their school.

Presently about fifty high schools distributed across Italy host a telescope. Other 50 institutes participate to the project by analyzing data. More than 40 billion tracks have been collected in the past years and are presently studied by students and professional researchers performing interesting analysis, some of which have already been published in various international scientific journals.